「田の神」さぁてなに?

「田の神さぁ」ってなに?

末永地区の田の神

田の神は、冬は山の神となり、春は里におりて田の神となって田を守り、豊作をもたらすと信じられています。
 「田の神」信仰は、全国的な民俗行事として古来から農村に浸透していますが、「田の神」を石に刻み(田の神石像)豊作を祈願する風習は、18世紀初めに始まる薩摩藩独特の文化です。
「田の神石像」ができたころは、霧島の噴火・天災などが原因で、農家にとって大変きびしい時代でした。江戸時代からの赤字経済を立て直すため、薩摩藩では少しでも収穫を増やそうと、稲作を奨励する政策を行っていました。このような政策の中、農家は霧島の噴火をやめさせ、稲作の豊作を願うために「よりどころの像」を作るようになったといわれています。
えびの市の最古の「田の神石像」は1724年(享保9年)に中島地区に作られた神官型のものです。
田の神のことを、地元では「田の神さあ(タノカンサア)」と呼んでいます。えびの市内には約150体の田の神が残されています。

自然石の田の神さぁ

自然石の田の神さぁ
石造が造られる以前のもので石そのものを神様とみなしたものです。風景と同化しているものも多いが石が持つ自然の力を感じさせます。

地蔵型の田の神さぁ

地蔵型の田の神さぁ
最古の田の神像と伝えられています。島津藩が一向宗を禁止したため数は少ないが、その穏やかな表情が特徴的です。

神官型の田の神さぁ

神官型の田の神さぁ
衣冠束帯かそれに近い姿で手にシャクを持つものが多いです。霧島噴火の被害地方に多く宮崎県で始まったとされています。

農民型の田の神さぁ

農民型の田の神さぁ
シキを被り、右手にメシゲ、左手にお椀を持ちユニークに踊る神様です。市内で最も多いのがこの型で田の神像の代表と云われています。
宮崎県季刊誌「Jaja」じゃじゃ【特集:田の神さあをめぐる】

田の神にまつわる風習

回り田の神

農家を次々に回って豊作を祈願する「回り田の神」の風習は今でも市内各所に残っています。
当番の家では、田の神像に化粧をし、ごちそうを作り大事に床の間にまつります。
田の神は、春・秋交代で次の座元へ回っていきます。
昔、「平日、村で打ち寄り酒を飲む事」が禁止されていた時代、この日だけはお酒を飲んでも良かったそうです。

オットイ田の神

昔は、田の神を盗む(オットイ)という風習がありました。
豊作の続く地方の田の神像を置くと、米が良くとれるようになるといわれたからです。また、田を新しく開田したところには田の神がないので、よその田の神を盗んだそうです。
 実際には、借りてくるのですが、盗まれたところは、盗んだところが返しに来るのを待っていました。盗んだ田の神像は3年以上置くと不作になるので、盗んだ集落では3年経ったらお礼として籾や焼酎、ニワトリなどを持って正装して楽器を鳴らしながら、にぎやかに田の神像を送っていきます。盗まれた村では、サカムケ(坂迎、酒迎)の準備をして待ち、合同で盛大な酒盛りをしたそうです。

田の神さあの里づくり

米どころであるえびの市では、実り豊かな地域の文化財である「田の神さあ」をシンボルとする、「田の神さあの里づくり」運動に昭和61年から取り組んでいます。この運動は、宮崎県が提唱する「新ひむかづくり運動」の一環として取り組みが始まったものです。

田の神さぁスポット